macOS Catalina, el renacer del Mac

En esta WWDC 2019 había muchas expectativas puestas en macOS, el sistema operativo que da vida a nuestros Mac. Y esto se debe a que después de varios años en el que iOS se ha llevado gran parte de la atención por parte de los ingenieros de Apple, le tocaba ahora a macOS (anteriormente conocido también como OS X) volver a ser la estrella. Y así ha sido. Este 2019 traerá a los Mac una serie de novedades que harán de nuestros equipos una herramienta de trabajo aún más completa si cabe. Comencemos con las novedades del nuevo macOS Catalina.

Las aplicaciones del iPad llegarán al Mac

Mucho se ha hablado en los últimos meses acerca del proyecto Marzipan, que como vimos el año pasado en la presentación de Apple, era una herramienta que permitiría exportar aplicaciones desarrolladas para iOS a macOS de forma fácil y sencilla. Este proyecto nace debido a que la mayoría de desarrolladores optan por crear sus aplicaciones para iOS en lugar de para macOS por una cuestión de números: actualmente hay más de 1.000 millones de dispositivos activos con iOS frente a los 100 millones de Mac con macOS corriendo por sus circuitos.

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La aplicación Fotos también se renueva

Viendo la poca acogida que ha tenido la App Store del Mac entre los desarrolladores, en Apple decidieron tomar cartas en el asunto para revertir esta situación. Con el nuevo Project Catalyst (parece que el proyecto Marzipan desaparece o ha evolucionado), los desarrolladores podrán migrar sus aplicaciones de iPad a macOS casi sin darse cuenta. Es el caso de Twitter, que tras retirar su aplicación para macOS después de un año sin actualizarla, volverá a nuestros Mac este próximo otoño gracias al Proyecto Catalyst. Así que si eres de los que usan la red social del pájaro azul, estás de enhorabuena. Pero esto es sólo el principio, gracias a esto veremos como la App Store del Mac empieza a crecer en número de aplicaciones para poder sacar el máximo partido a nuestros equipos. Y aún más importante, con unos precios de aplicaciones competitivos, ya que los actuales debido al desarrollo que conlleva, son muy altos.

iTunes dice adiós. Llegan Apple Music, Apple Podcast y Apple TV

Otra de las principales novedades que veremos el próximo otoño con macOS Catalina es la desaparición de iTunes, algo que los usuarios llevábamos reclamando años. Y es que el gestor multimedia de Apple había ido ganando demasiadas funciones a lo largo de estos años para convertirse en una especie de Frankenstein de las aplicaciones: sincronización de dispositivos, copias de seguridad, reproductor musical, de podcast, radio, vídeo, descarga de aplicaciones… Demasiadas funciones para una sola aplicación que antes sí tenía sentido pero que gracias a la nube ya había perdido su razón de ser.

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Apple Music será el nuevo reproductor musical de nuestros Mac

Por lo que para todos los que actualicemos nuestro Mac a macOS Catalina el próximo otoño veremos como iTunes deja de existir y a cambio tendremos Apple Music, Apple Podcast y Apple TV, similar a lo que tenemos actualmente en nuestros iPhone y iPad. Y si eres de los que aún sincroniza tu iPhone con el Mac, te estarás preguntando dónde y cómo podrás hacerlo a partir de otoño. Sencillo, a través del Finder.

Sidecar, el iPad como segunda pantalla

Una de las novedades que no se esperaba fue la función de Sidecar que presentaron los de Apple, y que hará las delicias de muchos. Gracias a macOS Catalina podremos usar nuestro iPad como pantalla secundaria, ampliando así nuestro escritorio según nuestras necesidades. Y al usar el iPad como pantalla secundaria, podremos usar el Apple Pencil como ratón, perfecto para aplicaciones de diseño que requieren de mucha precisión.

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Usar el iPad como pantalla secundaria con Sidecar será una de las novedades más usadas

Pero parece ser que hay un inconveniente, y es que no todos los Mac que puedan instalar macOS Catalina podrán disfrutar de la función Sidecar. Según algunos usuarios que han instalado la primera beta de ambos sistemas operativos (macOS Catalina y iPadOS), sólo es compatible con Mac que tenga un procesador Intel SkyLake (6ª generación), que son capaces de trabajar con la compresión de las secuencias HEVC, garantizando una mayor calidad de la imagen. Habrá que ver si esta limitación es cierta en la versión definitiva o no.

Renovación de aplicaciones, Tiempo de Uso y más

Además de todo esto, Apple también ha aprovechado macOS Catalina para renovar dos de sus aplicaciones que más lo necesitaban. Os hablo por supuesto de Notas y Recordatorios, que en ambos casos el rediseño es total y dejan a una vez por todas esa reminiscencia del esqueumorfismo¹ heredada de versiones anteriores para dar el salto a un estilo más moderno y actual, en línea con el resto de aplicaciones.

También tendremos la herramienta Tiempo de Uso que llegó a los iPhone y iPad el año pasado de la mano de iOS 12. Con esta herramienta podremos controlar el uso que le damos a nuestros dispositivos, pudiendo limitar el uso que le damos, para así tener una vida digital saludable. Algo que mucha gente debería empezar a aplicar, ya que cada vez son más los que están constantemente consultando sus iPhone o iPad aunque estén en una reunión familiar o de amigos.

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Por fin podremos controlar el tiempo que pasamos delante de nuestros Mac

Otra de las novedades has sido la llegada de Find My, que llega para sustituir a la herramienta Buscar Mi Mac. Gracias a ella podremos tener localizado nuestro Mac incluso aunque este esté en modo suspensión y sin conexión Wi-Fi. ¿Cómo han logrado esto los de Apple?. Muy sencillo, los Mac extraviados enviarán unos pequeños paquetes de datos a través de Bluetooth a otros dispositivos iOS, que a su vez enviarán su localización para que sepamos dónde se encuentra nuestro dispositivo y poder bloquearlo para que no tengan acceso en ningún momento. Toda la información que se envía es totalmente anónima y nadie tiene acceso a ella, ni Apple, ni los dispositivos que envíen a los servidores esa información.

Compatibilidad y disponibilidad de macOS Catalina

En el caso de macOS Catalina, los equipos compatibles con el nuevo sistema operativo de Mac son todos aquellos posterior a 2012, esto es: MacBook de 2015 o posterior, MacBook Air de 2012 o posterior, MacBook Pro de 2012 o posterior, Mac mini de 2012 o posterior, iMac de 2012 o posterior y Mac Pro de 2013 o posterior. El nuevo macOS Catalina llegará este próximo otoño, hacia finales de septiembre seguramente, si tenemos en cuenta el calendario de lanzamiento que hemos visto en anteriores ocasiones.

¹El esqueumorfismo o esqueuomorfismo es una técnica de diseño en que un objeto derivado retiene ornamentos o estructuras que eran necesarias en los objetos originales.​

Así es la nueva Apple Card

El pasado mes de marzo vimos como Apple se reinventaba como compañía, ampliando su campo de trabajo del hardware y software al universo de los servicios. En el evento especial del pasado 25 de marzo los de Cupertino nos presentaron Apple Arcade, la plataforma de videojuegos por streaming, Apple News+, el servicio de suscripción de noticias y revistas, Apple Channel y AppleTV+. Mientras que el primero aglutinará todos los servicios de vídeo en streaming que hay en la actualidad a excepción de Netflix, el segundo se trata del servicio de vídeo en streming de Apple con contenido propio. Y para acabar, la sorpresa llegó con la Apple Card, la tarjeta física de los de Cupertino en colaboración con Goldman Sachs y Mastercard, fabricada en titanio.

De todas estos nuevos servicios que nos presentaron los de Apple, el que más llamó la atención por inesperado, fue sin lugar a dudas la tarjeta de crédito Apple Card. Con esta tarjeta de Apple podrás categorizar exactamente y de manera más legible tus gastos, ya que cruza los datos del establecimiento en el que has realizado una compra con la ubicación para saber el nombre real. También te permitirá ahorrar gracias al seguimiento de los gastos que vayas haciendo y de los límites que hayas establecido para cada uno y por último, Daily Cash. Es una de las funciones más interesantes de la Apple Card, ya que según vayas realizando compras, Apple Card te devolverá un porcentaje en dinero real, nada de programas de puntos ni dinero ficticio. Devolución de un 3% para todas las compras realizadas en Apple, devolución de un 2% en cualquier compra realizada mediante Apple Pay como método de pago. Y por último, devolución de un 1% para el resto de compras que no se hagan con Apple Pay.

Además de todo esto, la privacidad y la seguridad de la Apple Card están muy por encima del resto de tarjetas. La colaboración que ha hecho Apple Con Goldman Sachs y Mastercad se debe a que fueron los únicos que se han comprometido a que tus datos no se venderán a terceros, ni se rastrearán para ofrecerte publicidad adaptada a ti. En cuanto a la seguridad, la tarjeta física no cuenta con número de tarjeta ni con código CVV, estos se generan de forma aleatoria con cada compra para evitar así fraudes electrónicos.

Esta Apple Card, al estar fabricada en titanio, no puede incorporar chip NFC para el pago contactless, de ahí que se quiera focalizar el uso en el iPhone. Y os estaréis preguntando cómo se puede activar la Apple Card y el proceso no puede ser más sencillo. En el envoltorio de la tarjeta viene un chip NFC que nos permitirá activar la tarjeta para comenzar a utilizarla desde ese mismo momento. Como en otras tarjetas de Estados Unidos, la Apple Card examina tu historial crediticio y te asigna un rango de interés para tus pagos y siendo este siempre el de menor rango posible según tu perfil, cumpliendo con lo que prometieron en la presentación de procurar motivar al usuario a que pague la menor cantidad de intereses posible.

El despliegue de la Apple Card parece que será al menos igual de lento que Apple Pay alrededor del mundo, ya que no depende de la propia Apple sino de Goldman Sachs que es quien concede el crédito. Por el momento las Apple Card ya están llegando a los empleados de Apple que la solicitaron y no está defraudando. Según podemos ver en las imágenes el aspecto no puede ser más sobrio y elegante, muy del estilo Apple.

Apple y Qualcomm llegan a un acuerdo

La guerra entre Apple y Qualcomm viene de lejos. Comenzó a principios de 2017 cuando los de Cupertino demandaron a Qualcomm por mil millones de dólares debido a que, según Apple, su proveedor de chips estaba cobrándoles un precio hasta cinco veces más alto que al resto de la competencia y además, una vez tuvieron conocimiento de la colaboración de los de Cupertino con las leyes surcoreanas, desde Qualcomm decidieron bloquear un pago de mil millones de dólares.

Tras esto, comenzó una guerra de demandas por diferentes países en los que unos acusaban a los otros y viceversa que ha durado más de dos años y que ha acabado la semana pasada con un acuerdo extrajudicial antes de que arrancase el juicio en el que ambas empresas estaban involucradas. Algo que ha sorprendido a muchos, más aún teniendo en cuenta que en los días previos se hablaba de una relación muy tensa entre los dos CEO a raíz de una OPA hostil lanzada por Broadcom entre 2017 y 2018, y que desde Qualcomm consideraron por un lado que la cantidad era insuficiente y por otro, que Apple estaba detrás o apoyando esta OPA hostil por parte de Broadcom.

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En rojo, chip de Qualcomm en una placa base de un iPhone X

Sin embargo, el pasado 16 de abril saltaba la sorpresa y según desvelaba la CNBC, un medio que no suele dar este tipo de noticias si no tiene buenos fundamentos, Apple y Qualcomm habían llegado a un acuerdo. Según las declaraciones de ambas empresas, han acordado cesar todos los litigios a nivel mundial y este acuerdo se resumen en tres puntos:

  • Apple pagará una suma de dinero no concretada a Qualcomm por compensación.
  • Qualcomm y Apple tendrán un acuerdo de licencia de seis años, efectivo desde el 1 de abril de 2019, con la posibilidad de ampliarlo dos años más.
  • Qualcomm y Apple acuerdan un acuerdo multianual para que Qualcomm suministre chips a Apple.

A esto hay que añadir el reciente anuncio por parte de Intel de abandonar el mercado de los modem 5G después de que en 2018 Apple confiase el total de los chips de conectividad a Intel, dejando de lado a Qualcomm, que se negó a suministrarle sus chips a los de Cupertino. Y aunque no hay una confirmación oficial, la noticia de la salida de Intel seguramente haya decantado la balanza para la firma de este acuerdo que beneficia a ambas empresas. Con este acuerdo, Apple se asegura de esta manera que los iPhone que lleguen en 2020, o quién sabe si también los iPhone que lleguen este año, puedan contar con chips de conectividad 5G, algo que Intel no podía confirmar y que retrasaría su llegada hasta 2021. Un hecho que desde Cupertino no podían aceptar, ya que supondría retrasar dos años la llegada de esta tecnología a sus dispositivos, mientras que algunos de sus competidores ya disponen de conectividad 5G en móviles actuales.

Lo mejor de este acuerdo es que los que más beneficiados salimos somos los usuarios, que podremos disfrutar de un iPhone con conectividad 5G antes de lo previsto, con todos los beneficios que nos supondrá la llegada de esta tecnología a nuestros móviles. Esta es la nota de prensa que ha publicado Apple en relación al acuerdo firmado la semana pasada con Qualcomm.

Más info || Qualcomm y Apple acuerdan cesar todos sus litigios

ING se hace compatible con Apple Pay

Buenas noticias para todos los clientes de ING que estaban esperando la compatibilidad de sus tarjetas con Apple Pay, algo que parecía que nunca llegaría después de todo el tiempo que ha transcurrido. Y es que desde hoy, todos los clientes de ING España podrán configurar Apple Pay y podrán pagar sus compras directamente con sus iPhone, iPad, Mac o Apple Watch.

A falta del comunicado oficial por parte de la entidad, los clientes de ING pueden desde hoy configurar sus tarjetas de débito y crédito en Apple Pay. La entidad holandesa ha sido uno de los bancos más criticados, por no decir el que más, por no incluir de los primeros los servicios de pago como Apple Pay. Esto se debe a que la filosofía de la entidad es digitalizar en la medida de lo posible el mayor numero de servicios y operaciones. Sin embargo sus clientes veían como durante más de dos años ING se quedaba a la cola en este sentido, siendo el único de los grandes bancos que aún no tenía Apple Pay, lo que hizo que algunos clientes abriesen cuentas en otras entidades para sí disfrutar del servicio de pago de Apple.

Y es que la expansión de Apple Pay no ha sido fácil, ni mucho menos. Comenzó con el Banco Santander en diciembre de 2016 para ampliarse casi un año más tarde a Caixabank. Después de estas dos incorporaciones, ha sido un goteo constante de nuevas entidades como N26 en noviembre de 2017, EvoBanco y Caja Rural en abril de 2018, Bankia, Sabadell, BBVA y Banca March hicieron lo propio en julio del mismo año. En los últimos días del 2018 llegaron de golpe Laboral Kutxa, Grupo Cajamar, Banco Pichincha y Pibank, mientras que el último en llegar ha sido Banco Mediolanum hace casi dos meses. Todo esto tras una primera negativa y un recibimiento más bien frío por parte de las entidades bancarias que hacía presagiar que los clientes tardásemos años en poder usar Apple Pay en España, eso en el caso de que llegase. Sin embargo dos años después, todos los grandes bancos del país aceptan el servicio de pago Apple Pay y lo ofrecen como un extra a sus clientes para fidelizarlos, ya que son muchos los que preguntan por Apple Pay y su configuración. A continuación os explico cómo se configura Apple Pay.

¿Cómo configurar Apple Pay?

El proceso de configuración de las tarjetas de Apple Pay, ya sea de débito o de crédito. El único requisito es que tengas un iPhone 6 o superior (incluido el iPhone SE), con un proceso de configuración muy sencillo y podrás tenerlo siguiendo estos sencillos pasos:

  1. Abres la aplicación Wallet de tu iPhone
  2. Pulsas sobre el botón +
  3. Aquí tenemos dos posibilidades:
    1. Si es la tarjeta que está registrada en iTunes, únicamente tendremos que introducir el código CVV de tres dígitos
    1. Si queremos añadir otra tarjeta, podremos escanearla o bien introducir los números manualmente
  4. Eliges el método de verificación de la tarjeta: SMS o la app del banco
  5. Una vez confirmado, ya puedes comenzar a usar Apple Pay

¿Cómo usar Apple Pay en las tiendas?

Una vez que hayamos introducido la/s tarjeta/s en Wallet, el proceso para pagar mediante Apple Pay es ridículamente sencillo. Lo primero es asegurarnos que el TPV soporte el pago mediante contactless(el mismo con el que se paga con una tarjeta contactless). Tras confirmarlo, únicamente tendremos que pulsar dos veces el botón de Inicio con el iPhone bloqueado para activar Apple Pay, acercarlo al TPV y confirmar la compra mediante TouchID o FaceID en el iPhone X. Listo, ya habremos pagado nuestra compra y el iPhone confirmará que todo ha ido correctamente.

Además de ser una forma más cómoda a la hora de pagar, seguramente más de una persona se quedará mirando cuando saques tu iPhone para realizar el pago (si encima lo haces con el Apple Watch, el asombro va a ser generalizado), es un método más seguro que las propias tarjetas ya que exige la autorización del cliente mediante TouchID o FaceID, sea el importe que sea.

Más info || Apple Pay

Nuevos servicios de Apple: News+, TV+, Arcade y Card

El evento de esta tarde de Apple ha sido uno de los más esperados desde hace mucho tiempo, no por los productos que se iban a presentar sino por los nuevos servicios que Apple iba a presentar. Lo que se traduce en un cambio, o mejor dicho, una ampliación del concepto de Apple como empresa, que comienza a diversificar su modelo de negocio para que el iPhone deje de tiene el peso que tiene en las cuentas de la empresa, para que una posible bajada de ventas en su producto estrella, no afecte a sus cuentas. Y los de Cupertino no han defraudado, aunque hemos tendido o una sensación agridulce. Vamos a analizar cada uno de los nuevos servicios de Apple.

News+, el modelo de noticias se reinventa

News+ Apple
News+ ofrecerá contenido de calidad de periódicos y revistas de primer nivel

La primera novedad que se esperaba por parte de Apple era la ampliación de Apple News, su aplicación en la que se aglutinan revistas y periódicos. Pero hoy los de Cupertino han ido un paso más allá y han anunciado su renovada plataforma de noticias por suscripción, en el que se incluyen revistas y noticias de calidad agregadas por los usuarios. Además de esto, también se incluyen contenidos del Wall Street Journal o medios pertenecientes al grupo Vox Media.

Para todo ello, los de Cupertino han creado un nuevo formato que han llamado ANF (Apple News Format), que va a permitir a los editores de contenido dar a sus contenidos funciones avanzadas como contenido vectorial y diferentes fuentes gráficas para que el contenido se adapte a cada dispositivo. Entre los medios más reconocidos que estarán en News+ destacan ELLE, The New Yorker, TIME, Vanity Fair, Vogue, Sport Illustrtated, Esquire, ESPN The Magazine, Rolling Stone, National Geographic, Condé Nast Traveller, Esquire, People o WIRED entre otros muchos. El precio del servicio de News+ será de 9,99$ al mes con un periodo de prueba gratuito, sin embargo las malas noticias llegan en cuanto a su disponibilidad. Por el momento sólo estarán disponible en EE.UU. y Canadá, para más adelante llegar a Reino Unido y Australia.

TV+, contenido original de Apple para competir con Netflix, HBO y Amazon Prime

TV+ video Apple
El servicio de vídeo en streaming de Apple se llamará TV+

La noticia más esperada por todos era el anuncio de Apple que diese el pistoletazo de salida a su servicio de vídeo en streaming con contenido original con la firma de la manzana para competir directamente con Netflix, HBO y Amazon Prime. Pero antes de esto han presentado Apple Channels, la nueva aplicación de Cupertino que sirve para aglutinar otros contenidos de vídeo por streaming. Básicamente lo que busca Apple con esta nueva aplicación es que la usemos para consumir contenido, ya sea el suyo propio o el de la competencia pero con una interfaz pensada para ello.

Además de la nueva aplicación que hace las veces de agregado de contenidos, Apple ha presentado también su esperado servicio de video en streamign bajo el nombre de TV+. Según ha presentado Apple a bombo y platillo con un elenco de actores, directores y productores ejecutivos de primer nivel como J.J. Abrams, Steven Spielberg, Jennifer Aniston u Oprah Winfrey, su contenido original serán series, documentales y películas de primer nivel como valor diferencial. TV+ estará disponible este otoño en más de 100 países bajo un modelo de suscripción sin anuncios, tanto online como offline pero sin confirmar precio definitivo, aunque se espera que ronde los 10 dólares/euros al mes. Apple tampoco ha mostrado mucho de su contenido original más allá de un avance de algunos de los programas como Amazing Stories, The Morning Show Little Americans entre otros.

Arcade, la plataforma de juegos de Apple

Arcade videojuegos
El servicio de Arcade traerá los mejores videojuegos por una cuota mensual

Si hace unos días Google presentaba Stadia, su plataforma de juegos, Apple ha hecho hoy lo propio. Aunque no hay que caer en la trampa de pensar que es una reacción rápida y sin sentido para quitarle mercado a los de Mountain View. Es un servicio en el que llevan pensando y planeando varios años. Para ello se han aliado con los mejores desarrolladores de videojuegos y se ha creado pensando tanto en el beneficio de los desarrolladores, ya que dejarán de preocuparse por la monetización de sus juegos, como en el beneficio de los usuarios, que tendrán acceso a una amplia selección de videojuegos de la mayor calidad con un único pago mensual.

Todos los videojuegos que formen parte de Arcade serán exclusivos de la plataforma de Apple, no contendrán anuncios, ni compras in-app, se podrá jugar online y offline, estará disponible en iPhone, iPad, Mac y Apple TV, y además podrás saltar de uno a otro donde lo dejaste gracias a la sincronización en la nube de iCloud. Además ningún juego rastreará el uso del juego y se podrá compartir En Familia sin coste adicional. Arcade llegará en mayo o junio en más de 150 países con un coste por definir y con el listado de juegos exactos que formarán parte de la plataforma de juegos de Apple, que se irá ampliando con el tiempo.

Card, la entrada de Apple en el universo bancario

Para terminar, la guinda del pastel ha sido la llegada de Apple al mercado bancario de la mano de Goldman Sachs para lanzar su propia tarjeta de crédito. Con esta alianza, Apple quiere eliminar las dificultades para contratar y gestionar las tarjetas de crédito. Como ventajas frente al resto de entidades bancarias, es que se activa en pocos minutos, estadísticas financieras personalizadas, actualización de movimientos bancarios al instante y un programa de puntos por cada compra que hagas con la Card.+

En consonancia con la mentalidad Apple, la tarjeta de crédito de Apple no tendrá cuotas, permitirá pagos internacionales gratuitos y ofrecerán un servicio de atención al cliente mediante iMessage. Por último, y para incentivar a que los usuarios utilicen la Card, desde Cupertino te devolverán un 2% de todas tus compras en dinero totalmente real, y un 3% de las compras que hagas en Apple. Con el objetivo de ser lo más sencillo posible, Card usará machine learning cruzando los datos con Apple Maps para traducir los detalles de gastos en la tarjeta y explicar exactamente qué es y dónde se hizo el cargo. Y para rematar la jugada, Apple lanzará una tarjeta física construida en titanio que sólo contará nuestro nombre, sin número físico, ni CVV, ni fecha ni caducidad. Toda esta información estará disponible en Wallet de tu iPhone. Y sí, por el momento solo estará disponible en Estados Unidos este verano.

Card titanium
La tarjeta física de Card sólo estará disponible en Estados Unidos de momento

Este evento de Apple ha significado la reinvención de la compañía de la manzana como empresa de productos para reenfocarla en una empresa diversificada que por un lado ofrece sus productos como el iPhone, iPad, Mac, Apple Watch y Apple TV, el software que mueve a todos ellos, al que hay que incluir sus aplicaciones que van desde la ofimática hasta las aplicaciones profesionales como FCPX, Logic Pro X o Motion y para acabar, un compuestísimo catálogo de servicios adicionales para todos los gustos: News+ con noticias y revistas de máxima calidad, TV+ su servicio de vídeo en streaming con contenido original, Arcade para los más jugones que quieren los videojuegos de máxima calidad y Card para los que buscan máxima privacidad en sus operaciones bancarias y a la vez quieren la mayor sencillez en sus finanzas. Sin embargo nos quedamos con un sabor agridulce ya que varios de esos servicios solo estarán disponibles algunos países, mientras que todos estos servicios llegarán en los próximos meses.

Nuevos AirPods de segunda generación

Menuda semana de novedades llevamos con Apple, ya que desde el lunes han anunciado un producto nuevo cada día. Y es que no recuerdo que desde Cupertino hayan realizado algo parecido desde que llevo en este mundo de los blogs de tecnología. Mientras que todo apunta que mañana y pasado también habrá novedades con la llegada del iPod touch de séptima generación y el esperadísimo AirPower, hoy es el turno de los nuevos AirPods y las novedades que traen.

Nuevos AirPods y sus novedades

La segunda generación de los AirPods de Apple traen como principales novedades la llegada de la función “Oye Siri, que permitirá invocar al asistente virtual de Apple con nuestra voz. El nuevo chip H1, un procesador pensado exclusivamente para los auriculares (la H es de Headphones) que trae a la nueva generación de AirPods mayor autonomía y la escucha activa para poder usar la función “Oye Siri”. Además Apple hace especial mención a que con los nuevos auriculares el cambio entre dispositivos será el doble de rápido y la latencia se reduce un 30%. Gracias a la mejor gestión de este chip, la autonomía de los auriculares mientras hablamos se verá aumentada en un 50% con respecto a la generación anterior, lo que se traduce en una hora más.

AirPods 2 Apple Oye Siri
Los nuevos AirPods traen la función “Oye Siri

De forma opcional podemos optar por elegir el estuche de carga inalámbrica en lugar del estuche tradicional, lo que hará que nos olvidemos de los cables si ya optábamos por cargar nuestro iPhone 8 o modelo superior, mediante un cargador Qi como este de Satechi que analicé hace unas semanas. Si optamos por elegir el estuche inalámbrico tendremos un incremento de 50€ frente a los 179€ del modelo con carga Lightning. Pero Apple ha pensado y si elegimos el estuche normal pero más adelante queremos hacernos con el de carga inalámbrica, podremos hacernos con un estuche inalámbrico por 89€.

Por lo que, y por mucho que habrás leído es muchos medios, los AirPods siguen costando lo mismo. Solo si optas por el estuche de carga inalámbrica, el precio se verá incrementado en 50€, por lo que el catálogo de AirPods queda de la siguiente manera:

  • AirPods de nueva generación con estuche: 179€ con el nuevo chip H1, función “Oye Siri”, mejora de la calidad de sonido, mayor autonomía pero sin la posibilidad de cargar de forma inalámbrica.
  • AirPods de nueva generación con estuche inalámbrico: con un precio de 229€, supone un incremento de 50€ frente al modelo normal e incluye las mimas características y además la carga inalámbrica.
  • Estuche de carga inalámbrica: tanto si tienes los AirPods de primera generación como los nuevos, este estuche de carga inalámbrica permitirá recargar tus auriculares de Apple con cualquier cargador Qi.

Si estabas pensando en hacerte con unos AirPods, o bien los que ya tienes comienzan a tener problemas de batería, es el momento ideal para cambiarlos. Aunque si tu caso es el segundo, te recomiendo que primero hables con Apple para que te los cambien por unos nuevos y puedas venderlos como nuevos. Los nuevos AirPods estarán disponibles a partir del próximo 29 de marzo y ya puedes reservarlos en su web.

Más info || Nuevos AirPods

Apple lanza la Smart Battery Case para iPhone XS, Xs Max y Xr

Desde el lanzamiento de los nuevos iPhone Xs, Xs Max y iPhone Xr se venía rumoreando la posibilidad de que Apple lanzase la funda con batería externa que sí habían tenido sus predecesores desde el iPhone 6 hasta el 7, pero que este año parecía que no llegaría junto a los nuevos modelos de iPhone. Todo esto saltó a raíz de una filtración de los iconos de la Smart Battery Case a principios de diciembre y que finalmente se ha hecho realidad.

Smart Battery Case, más horas de autonomía para tus iPhone

Esta funda con batería integrada consigue que la autonomía de tu iPhone aumente de forma significativa. Este año existen tres modelos diferentes, para cada uno de los modelos de iPhone. En el caso del modelo compatible con el iPhone Xs, el conjunto de iPhone + Smart Battery Case ofrecen hasta 33 horas de llamada, 21 horas de navegación y 25 horas de reproducción de vídeo. Para el modelo del iPhone Xs Max ofrece hasta 37 horas de llamada, 20 horas de navegación y 25 horas de reproducción de vídeo. Y para acabar el iPhone Xr junto a su funda batería oficial sube hasta las 39 horas de llamada, 27 horas de navegación y 22 horas de reproducción de vídeo.

En el modelo de este año, la capacidad de la batería es de 1369 mAh con una potencia de 10,1 Wh, a diferencia de los modelos anteriores que tenían sólo 8,96Wh. El gran añadido a la funda batería Smart Battery Case de Apple es la llegada de la carga inalámbrica y carga rápida, por lo que podremos disfrutar de estas dos funcionalidades con la funda conectada a nuestro iPhone. Por último, según las primeras por varios usuarios, la nueva Smart Battery Case aunque encaja perfectamente con el iPhone X, de momento no es compatible con él. Sin embargo, pruebas realizadas con iOS 12.1.3 en un iPhone X habilitan la carga de la nueva funda batería de Apple, por lo que es de esperar que a lo largo de esta semana o la que viene tengamos nueva actualización de iOS 12.

Las nuevas fundas Smart Battery Case de Apple están disponibles para todos los iPhone Xs, Xs Max y iPhone Xr por un precio de 149€ y podremos elegir entre el blanco o el negro según combine mejor con nuestro iPhone.

AirPower de Apple, mucho más que carga inalámbrica

La base de carga inalámbrica de Apple conocida como AirPower, es uno de los grandes fiascos de los últimos años de la empresa de la manzana mordida. Se anunció su lanzamiento junto con los iPhone 8, iPhone 8 Plus y el esperadísimo iPhone X en septiembre de 2017 como la base de carga inalámbrica que revolucionaría nuestra forma de cargar los nuevos iPhone y modelos posteriores, así como el Apple Watch Series 3 y posteriores y los AirPods gracias al nuevo estuche de carga inalámbrica que sería lanzado junto al AirPower. Sin embargo, durante la presentación se comentó que no había fecha de lanzamiento pero que estaría disponible a lo largo de 2018.

Pasaron los meses y no sabía nada de la base de carga inalámbrica AirPower. Se especuló que en la keynote especial que tuvo lugar el mes de marzo podría ser el momento del anuncio, pero desgraciadamente no fue así. Durante el verano Mark Gurman dejó caer que la AirPower se lanzaría en la keynote de lanzamiento de los nuevos iPhone de este año, pero falló estrepitosamente. No solo no se anunció nada al respecto sino que la AiPower de Apple desapareció casi por completo de la web de la empresa. Por descontado que en el evento especial de octubre no iba a ser menos y no se tuvieron noticias acerca de la base de carga inalámbrica.

La base de carga AirPower, mucho más que una base de carga

A pesar de ser anunciada en septiembre de 2017 para ponerse a la venta a lo largo de 2018, todo apunta a que no la veremos este año en las estanterías de las Apple Store. Una estrategia de lanzamiento que fue muy criticada por los usuarios, porque si por algo se ha caracterizado siempre Apple es por anunciar productos que estaban disponibles el mismo día o como mucho algunas semanas más tarde, pero siempre productos terminados.

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Patente del cargador inalámbrico AirPower de Apple

Sin embargo parece que la AirPower se les atragantó por querer meter demasiada tecnología. Según una patente que se ha descubierto recientemente, la base de carga de Apple era mucho más que las base de carga que encontramos por Amazon a precios muy interesantes. Para comenzar, la AirPower no se limitaba a implementar la tecnología de carga por inducción Qi, sino que también implementaría otras tecnologías como la tecnología Power Matters Alliance (PMA) o cualquier otra forma de tecnología de carga inalámbrica. A lo que hay que añadir la posibilidad de cargar varios dispositivos simultáneamente y en cualquier posición.

…la superficie de carga inalámbrica puede implementar cualquier forma de tecnología de carga inalámbrica (por ejemplo, inductiva) para permitir que uno o más dispositivos informáticos reciban una carga cuando se coloquen cerca (por ejemplo, directamente en, o de otro modo, dentro de un rango funcional)…

Por ejemplo, la superficie de carga inalámbrica puede implementar la tecnología de carga inalámbrica Qi, la tecnología Power Matters Alliance o cualquier otra forma de tecnología de carga inalámbrica.

Lo que hasta ahora se desconocía era cómo funcionaba el sistema de notificaciones privadas que Apple quiso implementar. Si recordáis durante la presentación de la AirPower, en las imágenes promocionales se podía ver que mientras el iPhone estaba cargando junto a los AirPods y el Apple Watch, en la pantalla de este se mostraba el estado de carga de los otros dispositivos. Esto se conseguía gracias a que la AirPower envía un pequeño paquete de información desde la base de carga al dispositivo que se acaba de colocar encima. Este pequeño paquete contiene los datos básicos para explorar la carga disponible en cada dispositivo colocado encima y devolverle dicho porcentaje a la AirPower. Tras esto, la AirPower enviaría toda esa información “al dispositivo colocado encima con la pantalla más grande” para mostrarlo todo en notificaciones, es decir, al iPhone.

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Las notificaciones de carga se mostrarían siempre en el dispositivo con la pantalla más grande

Pero como estos datos son susceptibles de ser interceptados por otros dispositivos o que añadan sus propios datos, Apple ideó un sistema para protegerlos. Para ello a cada dispositivo que se colocase en la base de carga AirPower se le asignaría un ID único. Como se comenta en la patente:

De esta manera, los dispositivos maliciosos cercanos que intentan husmear la información transmitida entre el dispositivo informático 1020 y el aparato de carga inalámbrica 1002 solo podrán recopilar datos inocuos. Además, las realizaciones descritas en este documento pueden implicar la actualización periódica de las ID únicas 1022 de los dispositivos informáticos 1020 para impedir cualquier actividad maliciosa que pueda intentarse.

Viendo todo lo que la AirPower podría llegar a hacer, se puede entender que Apple haya tenido problemas a la realizar un producto estable y seguro, al menos por ahora (no pierdo la esperanza que en 2019 tengamos buenas noticias al respecto). Sin embargo lo que no queremos que vuelva a ocurrir es que desde Cupertino vuelvan a anunciar un producto que aún estaba en fase de desarrollo. Por lo que Apple, a partir de ahora sólo anuncia los productos que vayas a lanzar próximamente y deja al resto de marcas que sigan esa estrategia de lanzamiento que lo único que consigue es trasmitir al usuario la sensación de no ser capaces de lanzar productos finales.

AirPods vs AirDots, o el arte de comparar churras con merinas

Ayer saltaba la noticia en multitud de blog especializados en tecnología y no tan especializados, el lanzamiento en China por parte de Xiaomi de unos auriculares inalámbricos para competir con los AirPods de Apple por 199 yuanes, unos 25€ al tipo de cambio actual. Pero hay varios puntos de estos artículos o post que me han llamado poderosamente la atención y que me han hecho pensar que, como cada vez que se quiere generar ruido, se usa la palabra Apple en los titulares. El único objetivo es llamar la atención de los lectores para que hagan click en el enlace, generando así más visitas para poder después vender la publicidad más cara y decir que es el medio que más visitantes únicos tiene. Después de esta pequeña disertación, os voy a analizar por qué comparar estos dos productos a día de hoy es poco más o menos que una salvajada, vamos allá.

AirPods vs AirDots, poco en común

Sin duda ambos unos auriculares True Wireless, pero poco más tienen en común. A partir de aquí todo son diferencias que no hacen más que desprestigiar a todos aquellos medios que quieren compararlos por el mero hecho de generar visitas y animadversión hacia Apple. La conexión de ambos auriculares, tanto los AirPods de Apple como los AirDots de Xiaomi se realiza mediante Bluetooth, en el caso de los americanos con el estándar 4.0 y en el caso de los chinos usando la versión 5.0, con la consiguiente reducción de consumo, o como veremos más adelante, no tanta reducción.

El diseño de ambos es diametralmente opuesto (por fin Xiaomi deja de copiar a Apple para copiar a Samsung). Mientras los AirPods de Apple mantienen el diseño de sus EarPods con su estructura de botón o intrauriculares, los AirDots de Xiaomi han optado por un diseño interno o de tapón gracias a una punta de silicona que mejora el aislamiento exterior, pero que genera una sensación de agobio a muchos usuarios, que optan por no usar este tipo de auriculares. Es una cuestión de gustos pero no deja de poner en riesgo a los usuarios que van escuchando música por la calle totalmente aislados de los ruidos exteriores. Punto para Apple.

Xiaomi AirDots
Los nuevos AirDots de Xiaomi difieren mucho de los AirPods de Apple en todos los aspectos

El sistema de emparejamiento no tiene nada que ver uno con otro. Mientras que los AirPods están listos para conectar desde que los sacas de la caja, los abres y con un toque puedes comenzar a usarlos, los AirDots de Xiaomi requiere acceder al menú de ajustes de Bluetooth del móvil y realizar el emparejamiento como con cualquier dispositivo Bluetooth del mercado. Además, los AirPods se sincronizan automáticamente con todos tus dispositivos que usen la misma Apple ID, cosa que no ocurre con los AirDots. Punto para Apple.

El tiempo de carga es otro de esos puntos que me ha hecho reír a carcajadas. En el caso de los AirPods ofrecen cinco horas de autonomía, con sus 93 mAh en cada auricular, frente a las cuatro horas de los AirDots con tan sólo 30 mAh, números muy dispares que salvo un toque de magia por parte de Xiaomi, todo apunta a que su autonomía real será más reducida. Pero lo mejor llega con los tiempos carga. Mientras que los AirPods disponen de una carga rápida que ofrece hasta 3 horas de música con tan sólo 15 minutos de carga y unos 40 minutos para completar la carga completa, los AirDots de Xiaomi necesitan más del doble para completar una batería que es tres veces inferior a la de los AirPods. En el caso de los estuches de carga, los AirPods tienen una capacidad de 398 mAh y ofrecen 24 horas de autonomía total con sus cargas, mientras que los AirDots con 300 mAh únicamente ofrecen 12 horas, la mitad con casi la misma capacidad pero con unos auriculares que teóricamente necesitan tres veces menos de carga. Algo no cuadra Xiaomi. Punto para Apple.

Los controles táctiles en los AirDots de los chinos se limitan a reproducir/pausar canciones y descolgar las llamadas, y ya. No hay más. Los AirPods ofrecen activar “Oye Siri”, reproducir/pausar la canción, descolgar/colgar una llamada y avanzar o retroceder a la siguiente canción. Todo ello configurable desde el menú de ajustes de Bluetooth. Pero donde los AirPods no tienen rival es en sus sensores de proximidad, acelerómetros y micrófonos. Esto permite a los auriculares de Apple detener o seguir reproduciendo una canción si nos quitamos uno de los auriculares, reproducir únicamente la música en el auricular que llevamos puesto o eliminar el ruido de fondo gracias a la tecnología beamforming. Aquí los AirDots de Xiaomi directamente no tienen nada de esto. Punto para Apple.

Y a pesar de todas estas diferencias habrá mucha gente que se pregunte por qué los AirPods y los AirDots tienen precios tan diferentes cuando ofrecen lo mismo. Efectivamente si no usas un iPhone, no necesitas unos AirPods, con cualquier auricular Bluetooth será más que suficiente. Sin embargo, si disfrutas del ecosistema de Apple, ver cómo tus AirPods se sincronizan automáticamente con todos tus dispositivos con un único toque, cómo se conectan al dispositivo más cercano que estés utilizando, la variedad de controles táctiles que ofrece y una autonomía de 24 horas, hacen que valga la pena hacerte con unos AirPods.

Apple recibe el premio Eleanor Roosevelt

Esta es una de esas noticias que pasan desapercibidas para el gran público, pero que sin duda denota el gran interés y preocupación por parte de Apple de llevar la tecnología a todos. El Premio por los Derechos Humanos de Eleanor Roosevelt, nombrados así en honor a la presidenta fundadora de la Comisión de Derechos Humanos de la ONU, honra a figuras que han demostrado una valentía e integridad inusual en la defensa de los principios fundamentales de las Naciones Unidas. La primera entrega de estos premios tuvo lugar en 1968 con motivo del 20º aniversario de la declaración de los Derechos Humanos y se han ido repitiendo cada 5 años. En esta ocasión ha sido el Center for Hearing and Communication el encargado de anunciar el ganador, que ha recaído en Apple por “grandes avances en la creación de tecnología accesible para personas con discapacidad”.

Apple Park Visitor Center - 2
El Centro de Visitas del Apple Park es el claro ejemplo de accesibilidad

En la entrevista que el Center for Hearing and Communication ha hecho a Sarah Herrlinger, directora senior de Apple sobre accesibilidad, destaca varios puntos muy interesantes y que demuestra la filosofía de la empresa de la manzana mordida. En el desarrollo de sus productos siempre se tienen en cuenta a las personas con problemas visuales, auditivos o motores, para que cualquiera pueda usar los productos de Apple sin ningún tipo de impedimento y que se tiene en cuenta desde el inicio del desarrollo del producto.

En Apple hemos intentado inculcar y construir una cultura que considera la accesibilidad como un derecho humano. No se trata de cumplir o de marcar alguna casilla. Se trata del respeto a todos nuestros clientes.

Otro de los detalles por Apple en cuanto a la accesibilidad son sus oficinas centrales en Cupertino, el Apple Park y más concretamente el Centro de Visitantes. En ellos se tiene en cuenta hasta el más mínimo detalle para que cualquier persona, independientemente de si sufre algún tipo de minusvalía o no, pueda moverse libremente por todo el recinto, como pudimos ver en este interesantísimo hilo de Twitter:

El claro ejemplo de cómo Apple se preocupa por las personas con algún tipo de minusvalía lo viví hace unos meses en el metro de Madrid, cuando una persona ciega usaba su iPhone con total normalidad gracias a VoiceOver. Estos son los detalles que hacen que Apple siga siendo la empresa más valorada por sus clientes año tras año. Enhorabuena Apple.