Music alcanza los 60 millones de suscriptores

El servicio de música en streaming de Apple va ganando adeptos poco a poco. Y es que si hace poco más de un año desde la compañía anunciaban que Apple Music había alcanzado los 50 millones de usuarios. Esta semana hemos sabido a través Eddy Cue, Vicepresidente de software y servicios de Apple, que el servicio de música en streaming de la manzana mordida ha superado los 60 millones es usuarios.

Eddy Cue también ha anunciado que la estación de radio Beats 1 tiene millones de oyentes y ha confirmado que Apple Music es el servicio número uno que usan las personas con productos del ecosistema de Apple. Por poner en contexto estas cifras, Spotify, con más de 13 años ofreciendo su servicio de música en streaming, tiene 207 millones de suscriptores, de los cuales 96 son Premium aunque los ingresos por usuario se han visto reducidos por las promociones y ofertas que ofrecen los suecos.

Además, la publicación francesa Numerama tuvo la ocasión de entrevistar a Eddy Cue y preguntarle acerca del adiós de macOS a iTunes en favor de las aplicaciones Música, TV y Podcast. Y aunque reconoció que le tenía cariño a iTunes, las nuevas aplicaciones son absolutamente el mejor en todos los aspectos, ya que han creado algo mejor sería inútil atrás.

Más info || 60 millions d’abonnés, deal avec PNL, fin d’iTunes : rencontre avec Eddy Cue, boss d’Apple Music

La UE investigará a Apple tras la queja de Spotify

Hace casi dos meses comenzó la guerra entre Spotify y Apple por una supuesta posición anticompetitiva por parte de los de Cupertino a la hora de ofrecer Apple Music a los usuarios, en detrimento de otros servicios como Spotify. Para demandar dicha posición monopolística, la compañía sueca publicó una carta pública, con página web y vídeos en Youtube incluidos, en el que pretendía explicar los motivos de su queja: ellos se ven obligados a pagar el 30% de los ingresos a Apple por usar la App Store, lo que les obliga a subir los precios de sus suscripciones que acaba perjudicando a los usuarios. También se quejaban de la imposibilidad de usar el SDK que da acceso a Siri o AirPlay 2, así como grandes problemas a la hora de desarrollar una aplicación específica para el Apple Watch.

Esta es la versión que dio Spotify en su momento y con lo que justificó la queja formal que envió a la Comisión de Competencia de la Unión Europea. Desde Apple decidieron responder a esta carta pública de Spotify desmontando todos y cada uno de los motivos de dicha queja: la mayoría de los usuarios de Spotify en iOS son cuentas gratuitas, que no pagan nada, la mayoría de clientes de pago de Spotify lo son gracias a acuerdos con operadoras, por lo que Apple tampoco recibe nada. Por último, una pequeña parte de los usuarios de Spotify en iOS son clientes premium que pagan a través de la App Store, por lo que Apple recibe un 30% durante el primer año que se reduce al 15% a partir del segundo año. Además, en cuanto a la queja de bloqueos por parte de Apple a ciertas herramientas como Siri, AirPlay 2 o el Apple Watch, desde Cupertino se pusieron en contacto con los suecos para ofrecerles su ayuda y la respuesta de estos fue que ya estaban trabajando en ellos. En cuanto al retraso de la aplicación para el Apple Watch, en Cupertino recibieron la primera versión en septiembre de 2018 y su aprobación conllevó el mismo tiempo que al resto de desarrolladores.

iPhone Spotify Headphones
Spotify en un iPhone 6s con los EarPods conectados

Con estos antecedentes, la Unión Europea ha decidido tomar cartas en el asunto y según ha podido saber el Financial Times y AppleInsider la Comisión Europea ya está recopilando toda la información. Esta investigación, si nos fijamos en otros casos, puede llevar años hasta que tomen una decisión sobre si realmente Apple está actuando de forma anticompetitiva o no. En este tipo de casos, Europa suele priorizar la existencia de alternativas en los conflictos de abuso de competencia mientras que en EE.UU. fomenta la libre de elección por parte de los usuarios. La decisión que tome la Comisión Europea afectará de lleno a ese porcentaje del 30% que cobra la App Store de los desarrolladores con aplicaciones de pago (15% a partir del segundo año) o con compras dentro de la app. Seguramente haya que esperar muchos meses o incluso años hasta que haya una decisión en firme al respecto, mientras tanto seguramente veamos como va evolucionando esta guerra entre Apple y Spotify.

Más info || Acerca de las declaraciones de Spotify

Spotify ataca a Apple

El pasado miércoles nos sorprendíamos todos con la noticia de la queja formal enviada a la Comisión de la Unión Europea por parte de Spotify. El motivo de esta es que los suecos consideran que el 30% que cobra Apple a los pagos de ciertos servicios a terceros es abusivo y pone en ventaja a servicios propios de la compañía como Apple Music. La noticia nos llegaba a los medios a través de una carta pública emitida por el CEO de Spotify, Daniel EK. En ella menciona como otros servicios como Uber o Deliveroo no tienen que pagar ese 30% a Apple.

Esto, según Daniel Ek, pone en seria desventaja a Spotify y otras empresas que compitan con servicios que Apple también ofrece, ya que les obliga a subir los precios de sus servicios, lo que perjudica directamente a los consumidores. Además de este agravio comparativo, Spotify se queja también las dificultades para integrar su aplicación dentro de Siri, así como el desarrollo de la aplicación para Apple Watch que tanto tardó en llegar.

La contundente respuesta de Apple

Si los suecos pensaban que semejante acusación iba a quedar sin una respuesta por parte de Apple, demuestran que no conocen a los de Cupertino. Y efectivamente, Apple no tardó en salir a la palestra a defenderse frente a tal acusación. El viernes publicó un comunicado en el que desmontaba todos y cada uno de los criterios que había utilizado la gente de Spotify para acusarles de posición dominante.

En primer lugar los de Cupertino hacen un repaso sobre cómo la App Store ha cambiado el mundo en estos 11 años desde que se creó la tienda de aplicaciones de la manzana mordida, los miles de puestos de trabajo que se han creado en torno a esta y los más de 120.000 millones de dólares que se han repartido a los desarrolladores en todo este tiempo. También mencionan que absolutamente todas las aplicaciones que acceden a la App Store lo hacen bajo las mismas normas, independientemente de quién se su desarrollador.

Queremos que las empresas de apps prosperen, incluidas las que compiten con algún aspecto de nuestro negocio, porque nos ayudan a ser mejores.

En la carta publicada por los de Cupertino, van desmontando uno a uno con datos, los motivos de la queja formal presentada por Spotify ante la Comisión Europea. En primer lugar se habla de las más de 200 actualizaciones que han aprobado de la aplicación de los suecos, excepto aquellas que infringían las normas de la App Store. También mencionan el apoyo ofrecido a Spotify para su integración en Siri y AirPlay 2, ante lo cual la respuesta de Spotify fue que estaban trabajando en ello. Para acabar, mencionan la aplicación para Apple Watch, que ellos recibieron por primera vez en septiembre de 2018 y que fue aprobada en el mismo tiempo que el resto de aplicaciones, siendo actualmente la más descargada en la categoría de música.

En cuanto al porcentaje del 30% que Apple cobra a los desarrolladores, los de Cupertino hablan de un 84% de las aplicaciones por las que ellos no perciben nada al ser gratuitas. Además menciona todos los casos en los que ellos no reciben nada: si la aplicación obtiene ingresos por publicidad dentro de la app, transacciones que se llevan a cabo fuera de la app o cuando las aplicaciones venden bienes físicos. El único caso en el que Apple cobra esa comisión del 30% es en el caso de los bienes y servicios digitales, como es el caso de Spotify, que se reduce a un 15% tras el primer año de suscripción. Por último, también ataca a la línea de flotación del modelo de negocio de Spotify, haciendo hincapié en que la mayoría de sus usuarios hacen uso de la versión gratuita con anuncios, la mayoría de los usuarios de pago lo hacen a través de acuerdos con operadoras de telefonía, mientras que el número de usuarios que han accedido a la versión Premium de Spotify a través de la App Store es un número muy pequeño.

Con esta carta, Apple desmonta todos y cada uno de los motivos por los que Spotify ha presentado una queja formal frente a la Comisión Europea por posición anti-competitiva de Apple. Aunque no deja de ser curioso el momento en el que Spotify ha presentado dicha queja, unas semanas después de que la Copyright Royalty Board de Estados Unidos exija a Spotify aumentar los pagos por derechos de autor, concretamente del 10,5% actual al 15,1%. De todos los servicios en streaming que existen en la actualidad, el único que no ha presentado una apelación ha este aumento del 44% ha sido Apple Music. El resto, incluido Spotify, han presentado apelaciones ha dicho incremento, que va en contra de su margen de beneficio y pone en peligro su modelo de negocio.

Apple Music alcanza los 50 millones de usuarios

La batalla que se está librando entre los dos grandes de la música en streaming, Spotify y Apple Music, parece ser que hace tiempo que dejó de importar los lanzamientos en exclusiva de algunos de los artistas más relevantes del momento por centrarse únicamente en el número de usuarios de pago que cada plataforma tiene.

Si hace mes y medio y de forma no oficial, se hacía público que la plataforma de música en streaming de Apple había alcanzado la cifra de 40 millones de usuarios de pago, ayer el mismo Tim Cook en una entrevista concedida a Bloomberg Television anunciaba que Apple Music había superado recientemente la cifra de 50 millones de usuarios. Como en Apple Music no existen las cuentas gratuitas con publicidad y algunas limitaciones siendo únicamente usuarios de pago o en el periodo de prueba de tres meses que ofrecen desde Cupertino, de estos 50 millones de usuarios, 40 son de pago mientras que los 10 millones restantes se encuentran en periodo de prueba gratuita.

Spotify vs. Apple Music
Millones de usuarios de Apple Music y Spotify

Para poner estos números en contexto con Spotify, su máximo rival, los suecos actualmente cuentan con 175 millones de usuarios activos, de los cuales 100 son usuarios con cuentas gratuitas y los 75 restantes poseen cuentas de pago. Sin embargo y a pesar de estos números superiores a los de Apple Music, hay que recordar que Spotify lleva desde 2006 operando mientras que el servicio de streaming de la manzana cumplirá este próximo mes de junio tres años. Por lo que el crecimiento de este último ha sido espectacular frente a su rival Spotify, que se ha visto beneficiado por ese empuje de la música en streaming que le ha dado Apple tras apostar por este modelo de negocio.

 

Un fallo en Spotify provoca daños en unidades SSD

Spotify se ha visto obligada a actualizar la versión de escritorio de su aplicación tras ser descubierto un fallo que afectaba a las unidades SSD de los equipos. En esta ocasión el fallo afectaba tanto a la versión de Windows como a la de Mac y consiste en la escritura de una ingente cantidad de datos en los SSD de los equipos, y os preguntaréis que afecta esto a tu disco duro sólido. A diferencia de los HDD (los discos duros tradicionales) son más resistentes a la escritura de datos, mientras que la vida útil de un SSD se ve mermada cuantas más operaciones de escritura se realzan en el disco, y debido a esta limitación por ese número de escrituras, el exceso de escrituras que está realizando Spotify está matando poco a poco a los SSD de los usuarios, independientemente del sistema operativo que utilicen.

Lo grave de este bug es que se conoce desde el pasado mes de junio, y ha estado acortando la vida de nuestros SSD durante cinco meses sin que los usuarios lo conociesen. Pero es que además de todo este tiempo que desde Spotify no han solventado, la escritura de esa cantidad de datos (se habla de hasta 10 GB en 40 segundos) y sin utilizar la aplicación, simplemente con esta abierta y sin reproducir música, ha acortado la vida de los SSD de muchos Mac y Windows. Estos datos escritos no ocupan espacio como tal, pero el SSD los procesa y escribe, por lo que está trabajando en todo momento.

La respuesta de un moderador del foto oficial de Spotify comenta lo siguiente:

Hemos visto algunas preguntas en nuestra Comunidad acerca de la cantidad de datos escritos usando el cliente de escritorio de Spotify. Han sido revisados y cualquier caso referente a este tema se ha solucionado en la versión 1.0.42, disponible ya para todos los usuarios.

Por lo que si sois usuarios de la versión de escritorio de Spotify y tenéis una versión anterior a la 1.0.42, actualizarlo cuanto antes para evitar fallos a largo plazo en vuestra unidad SSD, que tan presentes están en los Mac y poco a poco en el resto de plataformas. Esto es sin duda un varapalo muy grande para la credibilidad de la empresa sueca que confiemos no vuelva a cometer un fallo de este calibre.

Spotify acusa a Apple de competencia desleal

Hace un año los de Cupertino comenzaban su andadura con la música en streaming mediante su plataforma Apple Music, y entraban a competir directamente con Spotify, Deezer o Google Play Music entre otros. A diferencia de estos servicios, Apple Music no ofrece un la posibilidad de utilizar su servicios de música en streaming de forma gratuita, sino que te ofrece tres meses de prueba y una vez agotados, hay que pasar por caja. Y a pesar que esta estrategia fue criticada por muchos, parece ser que no les ha ido muy mal, ya que según los últimos datos de que disponemos, Apple Music superó el pasado mes de abril los 13 millones de usuarios, todos ellos de pago.

Todos estos datos parece ser que han hecho más daño del que pensamos en Spotify, su principal competidor en el mundo de la música en streaming. Y es que el pasado 30 de junio la compañía con sede en Estocolmo través de su asesor general Horacio Gutiérrez, envió al asesor general de Apple una misiva en la que mencionan que el reciente rechazo de una actualización a su aplicación de iOS está “causando un grave daño a Spotify y sus clientes”. Lo que podría entender como que la App Store está sirviendo de plataforma para acabar con los rivales de Apple Music. Sin embargo los de Cupertino no se han quedado de brazos cruzados y Bruce Sewell, asesor general de Apple, se ha encargado de responder a Spotify en una carta de tres páginas acusando a los de Estocolmo de hablar derumores y medias verdades“, además de recordarles que han estado utilizando la App Store desde el lanzamiento de su aplicación para iOS en 2009.

Haciendo un resumen rápido, Spotify exige a Apple que se salten las normas de la App Store en cuanto a los porcentajes que recibe cada una de las partes por las compras in-app, que recordemos son de un 30% para los de Cupertino y un 70% para el desarrollador, ya que según los de Estocolmo es algo injusto para el desarrollador. Es por ello que decidieron eliminar esta opción de su aplicación, derivando a los usuarios a la versión web para conseguir la cuenta Spotify Premium. Cuando Apple detectó esto simplemente rechazó la actualización. Sin embargo no tienen en cuenta que es Apple la que facilita el método de pago así como un entorno seguro, en el que han confiado millones de usuarios y gracias a esto los desarrolladores han obtenido grandes beneficios, entre ellos Spotify. En cuanto a la actualización que enviada a revisión y el motivo por el cual ha saltado esta batalla, Bruce Sewell dedica este párrafo:

Durante un número de discusiones entre nuestro equipo y Spotify, explicamos la razón por la que esta función de acceso no cumple nuestras pautas y pedimos que volvierais a entregar una versión de la aplicación que las cumpliera. El 10 de junio, Spotify entregó otra aplicación que otra vez incorporaba una función de acceso que dirigía a los clientes del App Store a entregar una dirección de correo para que pudieran ser contactados por Spotify directamente en un intento continuo de evitar nuestras pautas. La aplicación de Spotify fue rechazada otra vez por intentar evitar las pautas de las compras dentro de la app y no, como decís, porque Spotify está buscando comunicarse con sus clientes.

Ahora queda esperar que Spotify retroceda y vuelva a implementar en su aplicación las compras in-app para su servicio Spotify Premium o bien una nueva respuesta a Bruce Sewell. Confiemos en el buen hacer de ambas compañías para que las aguas vuelvan a su cauce lo antes posible y los usuarios podamos seguir disfrutando de las nuevas actualizaciones de Spotify, ya que somos nosotros quienes sufrimos en última instancia estos encontronazos.

Apple Music alcanza los 13 millones de usuarios

El pasado mes de junio Apple presentó su servicio de música en streaming para competir directamente con Spotify. Una batalla que a priori se planteaba harto complicada debido a que la plataforma de música en streaming con sede en Suecia lleva entre nosotros desde el año 2008, con la enorme ventaja que ello supone. Ya sabéis el dicho, “El que golpea primero, golpea dos veces” aunque puede que en esta ocasión no sea del todo cierto.

Tan solo 10 meses después de su lanzamiento a nivel mundial, Apple Music goza de gran salud y los datos así lo demuestran. Si en el pasado mes de enero los usuarios de pago de la plataforma de Apple alcanzaba las dos cifras, sólo cuatro meses después superan ya los 13 millones. Un crecimiento espectacular que demuestra el gran trabajo que están realizando desde Cupertino y que día a día le está comiendo terreno a Spotify, su principal rival.

Existe una diferencia muy importante entre ambos servicios de música en streaming, mientras que Spotify permite crear una cuenta gratuita con publicidad o bien una cuenta de pago con todas las funcionalidades, el modelo de negocio de Apple Music es diferente. Los nuevos usuarios de Apple Music pueden disfrutar durante tres meses del servicio, y a partir de ese momento, si quieren seguir disfrutando del servicio, tendrán que suscribirse. Existen dos modalidades: individual que da acceso a un único usuario por 9,99 €/mes o familiar, que ofrece el acceso a Apple Music hasta a seis usuarios por 14,99 €/mes.

Si compramos los datos con Spotify, que recordemos lleva más de ocho años a sus espaldas en el mercado de música en streaming, tiene actualmente un total de 100 millones de usuarios, de los cuales 30 millones disponen de una cuenta de pago con una suscripción de 9,99 €/mes, mientras que los 70 millones restantes son usuarios de cuenta gratuita.

Apple Music alcanza 10 millones de usuarios de pago

Hace ya seis meses del lanzamiento de Apple Music, la plataforma de música en streaming de Apple que hace frente a la todopoderosa Spotify pero según los últimos datos que hemos conocido gracias a Financial Times, Apple Music habría conseguido la cifra de 10 millones de usuarios de pago, tras haber alcanzado los seis millones y medio el pasado octubre.

Para que podáis hacer una idea de la importancia que tiene esta cifra, la empresa sueca Spotify, que actualmente lidera el mercado de la música en streaming gracias a sus 20 millones de usuarios con una suscripción de pago, alcanzó esta cifra seis años después de su lanzamiento. Si bien es cierto que en el momento en el que Spotify fue lanzado la música en streaming no tenía el empuje que tiene actualmente, pero sirve para hacernos una idea del éxito de Apple en este mercado.

Para los que no conozcáis Apple Music y sus opciones de suscripción es bastante sencillo. Ofrece tres meses totalmente gratuitos para que podamos disfrutar de todas las posibilidades que la plataforma de música en streaming de Apple ofrece, una vez finalizada podremos cancelar la suscripción, pasar a ser usuarios de pago por 9,99€/mes o bien optar por el pack familiar que permite tener seis dispositivos con diferentes cuentas bajo la misma suscripción, por el módico precio de 14,99€/mes.